La perla del Uruguay

Punta del Este conjuga las aguas del océano Atlántico con espléndidas estructuras arquitectónicas y una alta calidad de vida que lo convierten en uno de los mejores sitios para vivir y vacacionar

por WINA ARAMBULÉ  |  imagen: WINA ARAMBULÉ | DOMINGO 28 DE OCTUBRE DE 2012
Tropezarse con personalidades como Carlos Slim, Shakira, Bruce Willis, Naomi Campbell, Plácido Domingo, Paulina Rubio, James Hetfield, Uma Thurman, Ralph Lauren, Eva Herzigova, Mark Zuckerberg, Fito Páez, Julio Iglesias, Ricardo Arjona o hasta el mismísimo Príncipe Alberto de Mónaco, es algo bastante normal en Punta del Este, catalogado como el balneario más lujoso y exclusivo de Sudamérica.

El navegante español Juan Díaz de Solís, descubridor del Río de la Plata, la bautizó Puerto de Nuestra Señora de la Candelaria en 1516; después, en 1829 el comerciante Francisco Aguilar la llamó Villa Ituzaingó; y finalmente en 1907, cuando apenas existían unas 50 casas y un hotel, lo nombraron Punta del Este. Ese año también llegaron los primeros turistas desde Montevideo, la capital de Uruguay, y Argentina a bordo de un tren de vapor llamado Golondrina.

La Avenida Gorlero, nombrada también La Pequeña París, es la calle principal. Tiene 10 cuadras y se llama así en honor a Juan Bautista Gorlero, quien en 1909 se convirtió en el primer intendente. Ostentosos casinos, restaurantes y firmas de renombre como Jeep, BMW, Ford, Versace, Tommy Hilfiger y la recién llegada Louis Vuitton complacen los gustos de los más exigentes. En el medio de esta arteria vial encontrará la Plaza Artigas, conocida coloquialmente como la plaza de los artesanos, un excelente lugar para comprar souvenirs.

Para hospedarse hay desde hosterías sencillas y casas de alquiler hasta hoteles cinco estrellas como el Conrad Punta del Este Resort & Casino, situado frente a la Isla Gorriti y paradores para nudistas como el Chihuahua Resort Nude Beach Hotel.

Esta hermosa ciudad peninsular celebrará del 5 al 8 de enero de 2013 el VIII Salón Inmobiliario Punta del Este, congregando a los más poderosos empresarios del mundo inmobiliario y de la construcción. ¿La intención?, crear más plazas para promover el turismo que, junto al rubro de la carne, constituyen las dos principales fuentes de ingreso de divisas del país. Según el Ministerio de Turismo y Deporte de Uruguay (Minturd), desde enero hasta agosto entraron a esa nación casi dos millones de turistas. Estas cifras dieron pie para que aprobaran la construcción de un centro de convenciones para más de cinco mil personas en Punta del Este: "El proyecto será financiado con fondos públicos y estará listo para 2014. Una de las ventajas que ofrecemos a los extranjeros que se alojan o acuden a eventos corporativos en Uruguay es la exoneración del IVA", comparte el director nacional de Turismo, Benjamín Liberoff.


La cresta del jet set
Punta Ballena está a 18 kilómetros de Punta del Este y es un sitio genial para ver atardeceres. La vista abarca la bahía de Portezuelo y Maldonado. Algún ingenioso lo llamó así porque la forma de su territorio parece el lomo de una ballena, un mamífero que al igual que los delfines y lobos marinos es típico de estas costas.

En sus acantilados reposa el Club Hotel Casa Pueblo, una edificación que evoca el estilo mediterráneo. El dueño de este refugio es el muralista, escultor y compositor uruguayo Carlos Páez Vilaró, autor del libro Entre mi hijo y yo, la luna, una obra escrita en 1982 y que cuenta su odisea con la búsqueda de su hijo Carlos Miguel Páez Rodríguez, quien junto a sus compañeros de rugby viajaba en el avión que se precipitó en la Cordillera de los Andes en 1972. Su hijo fue uno de los 16 sobrevivientes de esta tragedia.

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